≪乳・幼児期や児童期のうつは親子関係が主因≫

うつ病をはじめとするこどもの心の病気は、家庭環境や親子関係と深いかかわりがあります。

とくに、母子関係はあらゆる人間関係の基本となり、乳児期に母親や、それにかわる養育者の十分な愛情のもとで育てられないと、その後の心の成長や性格形成、心の病気の発症に影響をおよぼすと考えられています。

生まれてから6か月間以上、母子関係が保たれていて、その後、離婚や死別などによって母親から引き離された乳児は「依存抑うつ」とよばれる抑うつ状態におちいりやすくなります。

はじめのうちは、いなくなった母親を求めて頻繁に泣くのですが、3か月ほど経つと泣かなくなり、動作は鈍く、表情の変化も乏しくなってきます。

また、体重減少や睡眠障害もともないます。早い段階で母親に変わる養育者を得られなければ、心の傷となって残ることが少なくありません。

幼児期までに十分な母子関係が築かれていないと、母親から分離していく段階で不安感が生じ、抑うつ状態におちいるケースがみられます。

また、社会性がはぐくまれる児童期は、親子関係だけではなく、いじめなどの友達とのトラブル、教師との関係、勉強への挫折感などから抑うつ状態を示すことがあります。

しかし、思春期くらいまでの子供は、自分の感情や気分を自覚したり、的確な言葉で伝えることがうまくできません。

そのため、抑うつ気分は表情や態度、行動の変化、体の不調といったかたちであらわれてきます。

たとえば、好奇心旺盛で活発だった子供が、好きな遊びに興味を示さず、表情が乏しくなることがあります。

毎朝、「気分が悪い」と訴えて学校を休みがちになったり、成績が急激に下がる子供もいます。

発作的に泣く、食欲が低下する、十分に眠れない、性器をいじる、落ち着きがなくなるといった症状が、抑うつ気分のあらわれかもしれません。

そのようなサインを見逃さないことが大切です。

 

千葉市稲毛区にある轟はり灸治療院では、 心療内科の治療も行っています。

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