うつ病は、それこそ「かぜ」と同じように、誰でもかかる可能性のある病気なのです。特に職場や家庭での責任や負担が増しストレスを受けやすい中高年に多く見られます。

 

 

≪うつ病は決してまれな病気ではない≫

うつ病はよく、心の「かぜ」「肺炎」「骨折」などと表現されます。

「誰にでも日常的に起こりうる病気」という意味合いで、そのように例えられているのです。

たしかにうつ病は、心の病気の中では患者数のきわめて多いものの一つです。

世界保健機関(WHO)が発表した有病率では、世界の全人口の3~5%と推計されています。

有病率というのは、調査を行ったある時点(またはある期間)でのその病気にかかっている人の割合を指します。また、厚生労働省の報告では、一生のうちに一度でもうつ病にかかる可能性(障害有病率)は、およそ6.5%とされ女性は男性の約2倍となっています。

国立精神・神経センターなどのデータによると日本人の7人に1人はうつ病にかかったことがあるという結果が出ています。

 

 

≪社会の変化を背景として増加傾向にあるうつ病≫

うつ病を含めた気分障害と診断されて治療を受けている患者数の推計は、厚生労働省の調査によると1984年(昭和59年)に9万7千人だったものが、99年(平成11年)には44万1千人、2005年(平成17年)には92万4千人と大きく増えています。

 

前述したとおり社会のうつ病に対する理解が深まり積極的に受診する人が多くなったことも増加の一因でしょう。

しかし、それだけではなく私たちをとりまく社会環境の変化、とりわけうつ病の大きな誘因となるストレスの蔓延が拍車をかけている点も見逃すことはできません。

 

次回は、発症のピークは働き盛り世代のお話を致します。